Phnom Phen, la tranquila capital

August 8, 2010 - Phnom Penh, Cambodia

 Despues de un largo viaje en barco de unas 7 horas y una hora de furgoneta llegamos a Phnom Phen. La capital de Cambodia me sorprendio gratamente. No es una ciudad muy grande (1.4 millones de habitantes), sin embargo el centro esta localizado alrededor del rio Tonle, el trafico no es exageradamente caotico como en otras capitales asiaticas, los edificios, muchos de ellos bastante nuevos y modernos te hacen cuestionar si realmente sigues en Asia. Me imagino que muchas partes de la ciudad fueron remodeladas despues de la invasion del Khmer Rouge a finales de los años 70.

No nos costo demasiado encontrar una habitacion, aunque lo que si nos sorprendio fue la gran inflacion a la que se somete esta ciudad. La moneda camboyana (la real) es el riel, sin embargo aqui todos cobran en dolares, e incluso los cajeros automaticos te dan dolares (por una modica comision de $4). Asi que la mayoria de productos cambian de 2 a 3 dolares.... parecera una tonteria, pero en paises anteriores donde cada dolar eran unos 10,000 o 20,000 en moneda local, te daba un gran margen de regateo e investigacion por mejores precios (una de las delicias de viajar por Asia). Asi que, por lo general Camboya es un pais relativamente caro.

Nada mas alojarnos, fuimos a dar un paseo por las calles principales, conociendo la vida nocturna, y nos encontramos con una avenida donde la gente se pone a bailar en grupos, preparando las mas complicadas coreografias. Me aventure a probar con una de ellas, y desisti al cabo de una par de pasos (y mas de una risa camboyana!). Siguiendo por la avenida habia fuentes de agua que se movian al ritmo de la musica (mucho mejor de lo que lo hacia yo, por cierto). La vida nocturna en PP me sorprendio gratamente, asi como las sonrisas y la amabilidad de sus habitantes.

Al dia siguiente cogimos un tuk-tuk, para ir a ver los Killing Fields (algo asi como los Campos de la Muerte), que se encuentra a 17 km de la ciudad. En este sitio es donde te topas de narices con la, tristemente, mas reciente historia del pais. Se trata de una rellano donde los oficiales del Khmer Rouge enterraban (por decirlo asi) los cuerpos de todos aquellos campesinos, intelectuales... que habian torturado en la ciudad o prision cercana.

El Khmer Rouge fue un regimen dictatorial que queria implantar un gobierno basado en la poblacion campesina y camboyana, asi que su principal interes era aniquilar a todos aquellos que lo impidieran, universitarios, medios, chinos, champas, vietnamitas, etc... Curioso me parecio que su principal lidor Pol Pot fuera un hombre de buena familia que habia estudiado en Francia, y sus mayores aliados fueran medicos del Sur de Vietnam. Buena manera de dar ejemplo para crear un pais libre de intelectuales y de pura raza camboyana. El resultado fue de mas de 3 millones de personas muertas. Para recodar este genocidio, han levantado una pequeña pagoda conlas calaveras y los huesos de los cuerpos enterrados en estos rellanos. Sin duda fue una leccion de historia, aunque, como cuando visite los campos de concentracion nazis, te dejan mal cuerpo, pensando en lo que son capaces de hacer algunos.

Por la tarde, de vuelta a la capital, visitamos la mayoria de puntos de interes, entre ellos el Palacio Royal y la Pagoda de Plata (por su color grisaceo), un mega complejo royal que bien merece un par de horas...

  


Pictures

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2 Comments

August 18, 2010
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