Kruger safari!

November 24, 2008 - Pretoria, South Africa

Hellu!

Het is alweer 3 weken geleden dat ik iets geschreven had, het moet toch niet gekker worden! ;)
De vorige twee weekenden zijn we in Pretoria gebleven; het was de bedoeling dat we onze teken zouden gaan voeden, en die zouden we dan in het weekend ook moeten controleren, maar dit ging uiteindelijk niet door (he wat jammer). We hebben gebraaid (ook bij Christine thuis, was erg gezellig!), we zijn naar de bios geweest, we hebben pizza gegeten en films gekeken met onze mede-studenten en meer van dat soort dingen.
In het lab gaat alles z'n gangetje. Voor de (dier)geneeskundigen onder ons; ik ben nu van het Western Blotten overgestapt op PCRen, en dat is gelukkig veel leuker! Nog niet echt goed resultaat, maar ach, het is te warm om me daar nog druk over te maken ;)

En nu over naar de belangrijke zaken: we zijn afgelopen week naar het Kruger Park geweest!
Woensdagochtend werden we opgehaald door onze gids, Mark, en zijn we in dichte mist richting oosten gereden. Onderweg borden met 'arrive alive' en 'high jackers hot spot', erg gezellig!
Na ongeveer 6 uur kwamen we gelukkig helemaal alive aan bij de Drakensbergen.
Die middag gingen we een cruise maken op een stuwmeer in de bergen, de Blyde River Canyon. Het is zo mooi daar! Om je heen overal bergen, een waterval, grotten, krokodillen, nijlpaarden, echt geweldig :D Na de cruise hadden we nog wat tijd over, dus toen we een bordje met 'waterval' zagen, gingen we maar eens op ontdekkingstocht uit. Het was een behoorlijk eindje lopen, maar de omgeving was wederom prachtig, en de waterval was zeker de moeite waard! Midden in het bos, met een klein meertje en een beek. Ik ging natuurlijk meteen enthousiast proberen of ik naar de overkant van de beek kon komen (tja dat blijft leuk :D), tot Mark zei 'kijk je wel uit voor de slangen?', toen was ik binnen 2 seconden terug op de goede oever en ben ik niet meer van het pad geweken :D

Daarna doorgereden naar ons kamp, Bushman's Adventure Lodge, een superschattig kamp in hippie-stijl in de middle of nowhere! Beter kon gewoon niet :D Overal hangmatten, beeldjes, schilderijtjes, kralen, Jack Russels en niet te vergeten insecten. De douches en toiletten waren in de open lucht, en dat is een best interessante ervaring als er overal torren van verscheidene cm's doorsnede rondvliegen hehe :P
Helaas bleef het niet bij insecten en honden. Toen we op een middag voor onze tent zaten te dutten (dat vroege opstaan gaat je niet in je kouwe kleren zitten ;)), zag ik opeens een bewegende tak in de boom naast onze tent. Na een nadere inspectie bleek dat een slang te zijn, en toen ik de foto van deze slang aan de eigenaar van het kamp liet zien, zei hij vrolijk: 'oja, dat is een birdsnake. als je gebeten wordt ga je dood, want er is geen antigif!'. Leuk. Gezellig. Fijn om te weten!
Naast alle dierlijke bewoners, bleken er nog meer gasten in het kamp te zijn, Australische motorrijders, en gelukkig bleken onze voorspellingen van Hell's Angels-types niet waar te zijn, ze waren erg gezellig! 's Avonds een traditionele ZA maaltijd gegeten rond het kampvuur, pojkiekos; kip (en dan bedoel ik de gehele kip, waar ik een beetje te laat achter kwam omdat het best donker was...) met groenten in een grote pot boven het vuur.

De volgende ochtend om half 7 opgehaald met een open safari-jeep en bibberend (het was hier best koud de afgelopen tijd) met 120 km/h naar het Kruger Park gecrossd. Daar hebben we de hele dag rondgereden, door een prachtig landschap, op zoek naar de Big Five en andere beesten. Het leuke is, dat het hier voorjaar is, en dat betekent baby-beesten! Zo schattig: baby-giraffes en baby-zebra's die nog niet gewend zijn aan auto's en je uiterst verbaasd na staan te kijken :D
Uiteindelijk moe maar voldaan weer teruggereden naar het kamp, waar we een optreden kregen van de plaatselijke kinderen en daarna heerlijk gebraaid hebben.

Vrijdagochtend gingen we naar Moholoholo Rehabilitation Centre, een opvangcentrum voor wilde dieren die bijvoorbeeld in vallen terecht zijn gekomen, zijn vergiftigd, of wees zijn geworden.
We begonnen met een tour langs alle vogels met als hoogtepunt gieren voeren voor degenen die dat wilden in de gierenkooi.
Nou had ik altijd al eens met zo'n handschoen een roofvogel vast willen houden, dus dat leek me wel wat :D Die gieren vonden het na een tijdje echter niet zo leuk meer om een voor een op hun stukje dooie kip te moeten wachten, dus toen ik het vlees goed en wel vast had, kwamen ze opeens van alle kanten aanvliegen en had ik er plotseling 2 op mn arm zitten. Nou dat was iig wel waar voor mn geld :D
Na de vogels nog een rondje langs de leeuwen, cheeta's, luipaarden, hyena's, honey badgers en als afsluiting baby neushoorns die we mochten aaien, dat blijft leuk :D

Aan het eind van de middag een sunset drive door Thornybush, een private game reserve (een park dat naast het Kruger ligt, maar waar nog aparte hekken omheen staan). Het voordeel van deze prive parken is dat ze veel kleiner zijn (alsnog heel groot, maar niet zoals het Kruger, dat zo groot is als Belgie), en dat de gidsen continue met elkaar communiceren over waar de dieren zich bevinden, zodat je dus een veel grotere kans hebt om ze te vinden. Ook zijn er in dit park alleen maar hobbelige zandwegen, wat natuurlijk veel leuker is dan rijden over asfalt :D
We hadden geluk, en we hebben leeuwen, neushoorns en olifanten van heel dichtbij gezien.

Zaterdagochtend om kwart voor 6 (argh) opgehaald voor een morning drive in Thornybush. Het was het vroege opstaan zeker waard, want we kwamen midden in een kudde olifanten terecht, supercool! Ze waren gezellig aan het spelen, bomen aan het omver duwen, met takken aan het rondzwaaien. 2 olifanten probeerden in het hol van een wrattenzwijn te gaan zitten (wat natuurlijk niet lukte :D), en op een gegeven moment gingen ze een nep-aanval op onze auto uitvoeren! Ik heb een stukje gefilmd, ik zal nog wel proberen om dat op de site te zetten :D
Na de olifanten weer de leeuwen gezien. Ze deden net alsof ze sliepen (als je uit de auto zou gaan zouden ze je opeten, aldus de gids), en de auto werd gewoon naast ze in het gras geparkeerd :D
Dat was dus een geslaagde safari :D

Zaterdagmiddag de terugtocht naar Pretoria aanvaard. Tussendoor gestopt langs de Panoramaroute, bij een uitzichtspunt over de 3 rondavels, een bekend stuk van de Drakensbergen. Het uitzicht was geweldig, zie de foto's!
Onderweg af en toe het idee dat ik terug in de tijd gegaan was; depressieve lelijke kleine stadjes (met namen als Hoedspruit, Lydenburg en Belfast), vrouwen met getoupeerde kapsels en lange rokken, overal jaren 80 kledij en mensen waarvan ik een ernstig vermoeden heb dat ze door inteelt ontstaan zijn, oei oei! Toen we lunch gingen kopen bij de spar (ja die heb je hier ook), werden we zo ontzettend aangestaard dat het bijna eng was! Volgens mij konden ze gewoon ruiken dat wij vreemden waren, en ik denk dat ze bang waren dat we hun gesloten populatie kwamen verpesten, gezellige boel! ;)

Inmiddels alweer een dag in het lab erop zitten; en ik wil terug naar het kamp! Maar we zijn al aan het aftellen, nog maar 4 weken lab en dan gaan we al reizen! :D

Adios!

Kus am


Pictures

laurien, am & henriette
henriette & laurien
onderweg
onderweg
 
 

1 Comment

Yvonne!!!!!:
November 27, 2008
Je maakt wat mee in Zuid Afrika. Te gek. Leuk hoor al die verhalen. Nederland is er toch maar heel saai bij. Meis, geniet nog lekker. liefs van je nichie.
Fuzzy Travel · Next »
Create blog · Login