2012 nepal tattoo convention

May 7, 2012 - Kathmandu, Nepal

"La vie est souffrance, apprends a l'apprecier"

bairavtatt

Perche a 1500 metres d'altitude dans l'Himalaya, entre l'inde et la chine, nous sommes dans la ville aux 1000 visages, la capitale aux 1000 temples. Des masques en tissue sur les bouches, seule protection contre la poussiere qui couvre tout d'un marron clair, des chiens avec un oreille ou un oeil qui manque, des momes en loques la tete enfuie dans un sac de colle, le tout donne a la ville un air de science fiction, une sensation d'un monde entre passe et future. Pourtant, ici, c'est deja le future, on est en 2069 d'apres le calendrier nepalais.

leonsplash

Entre coupures d'electricite, un gouvernement en formation, les forces maoistes, les greves et les mantras qui n'arretent jamais, une jeunesse fait ce qu'elle peut pour rentrer dans le monde de l'art. L'art, c'est la liberte d'expression, et quand on sort d'une guerre civile, quand l'esprit se reveille de centaines d'annees de monarchie absolue, on a besoin de dire des choses.

chickpower

Bienvenue a Kathmandou, la venise de l'Asie. Une ville qui bouge, une ville qui se reveille en chantant om mane padme om et s'endort avec du heavy metal pleins les oreilles.
"Il y a 10 ans de cela, les tatoueurs de la capitale du nepal se comptaient sur une main. L'art du tatouage etait a l'epoque presque illegal, tout comme les arts martiaux." me raconte Bikas, aujourdhui tattoueur a Funky Buddha tattoo studio. Il a commence a tatouer avec des machines faites maison, comme beaucoup de tatoueur. "Dreadlocks, percage, tattoos" disait son signe peinds sur le mur de son premier magazin, un cagibis a poulets peinds en vert, devenue salon de tatouage. Puis un touriste lui laisse une boite de matos, une vraie machine, de la bonne encre. Il travaille au son du generateur, une lumiere de trekking accrochee sur son front, comme un mineur dans un tunnel. Ici c'est le systeme D, faut faire ce qu'il faut pour survivre. Une guerre civile et une famille royale massacree plus tard, et le nepal sort lentement de l'obscurite dans laquelle les montagnes les plus hautes du monde etaient plongee depuis des centenaires.

gipsytattoo

Aujourd'hui, il y a une quinzaine de magazins dans Thamel, le quartier touristique de Kathmandou, et une autre dizaine a Freak Street, le quartier hippie des annees 60. Ici, au sommet du monde, les choses change vite et si lentement en meme temps. Ici, dans le pays de naissance du buddha, le temps est autre. Soi on y apprends une patience infinie, soi on pete un cable, au choix.
Dans un pays ou le salaire moyen est 40 euros par mois pour un travail 7 jour sur 7, un bon tattoueur peut se faire 100 euros la journee, c'est a dire presque 3 mois de salaire. Les momes ne sont pas cons, les magazins s'ouvrent rapidement. La plupart des momes n'ont suivie aucune etudes d'art, mais ils foncent, tete baissee, ils apprennent sur le tas, un buddha a la fois.

woozmoon

Les nepalais veulent mettre le nepal sur la carte du tattouage, suivant le modele thailandais. Et ils y arrivent grace a des gens comme Mohan de Mohan's Tattoo Inn et Bijay Shrestha de l'organization de Mu'az Entertainment. La deuxieme convention de tatouage du nepal a etait un succes complet. Les artistes nepalais ont pue se confronter aux artistes thailandais, indiens, et autres artistes internationaux dans le cadre superbe de l'hotel Yak and Yeti. Des grands noms du tatouages viennent partager leurs talents, tels Leon de Alchemink Tattoo Studio, Smilin Demons Tattoo d'Allemagne, et Full Power Tattoos de Goa.
Sudeep Khadka de Jads Tattoo prends 2 jours pour graver un superbe Bairav, le dieu protecteur du nepal, sur le dos de Bikram Gyawali. Mohan Gurung et le francais Laurent Maina tattoo ensemble le dos d'un nepalais pour un beau travail d'equipe.
Quelques lutins et fleurs tibetaines passent sous le regard enchante de jeunes qui n'ont jamais vue rien de tels. Un moine tibetain se fait tatouer par l'equipe thailandaise, son pote moine a cote de lui portant un tshirt avec une feuille de marijuanna. Ca plairait peut etre pas au Dalai Lama, maisĀ  c'est ca aussi le nepal, le pays du tantrisme.

buddhachest

C'est une chance inouie pour les artistes nepalais de voir autant de talent du monde entier venir a leur porte. Des invites sacres, comme on dit au nepal. Les machines de tatouages sont occupees a graver des motifs orientaux sur les peaux de toutes les couleures. Les shivas, buddhas et ganeish se melangent aux vagues, nuages et squelettes de l'Asie. C'est beau comme un thanka. Entre le cote fumeur sur le toit, les stands de tatouers, les "namaste" de politesse ici et la, je papote un aprem midi avec Woozmoon, aka Mona-Lumir Fabiani, une peintre corse qui apprends le tatouage sous la tutel de Leon de Alchemink. Pendant que Leon marque des corps de son style splash tres particulier, on parle d'art, d'amour et des hommes, du nepal ou j'habite depuis 6 ans et de Hong Kong ou elle reside. Les conventions c'est ca aussi, c'est des rencontres, c'est de l'art a gogo, c'est une fete de tous les senses, de la peau aux oreilles.

dorothy

Il y a meme quelques tattoueuses presentes. Nikki Andrews de Angelic Hell Tattoo, Dorothy Lyczek des Etats Unis, Mary, 2 italiennes de Filippobart, et meme 2 nepalaise de Ujo Tattoo. Le monde du tatouage se feminise lentement, avec des images plus personalisees, des couleures plus douces. Des images aux tons de peintures ornent la peau sous les gants et aiguilles des filles. Chacune amene avec son style un peu d'elle meme, un peu de son pays d'origine, quelques fleures au milieu des demons et dieux habituels. Un air de liberte souffle sur les montagnes.

fullpower

Tom Vater, un journaliste ecrivain allemand presente son livre sur le tatouage traditionel thailandais, le Yant tak. Alt 4, Lakhey et Space Cake Break sont present pour les performances live.

girlz

La convention se termine avec un Suspension et Freak show de Kalima Emporium venue d'Angleterre. Un nepalais remplie de tatouage veut aussi essayer. On lui attache des crochets sur le dos, et quelques minutes plus tard il est suspendue en l'air sous l'applaudissement et sifflets de la salle. Les prix sont remis aux meilleurs tattoueurs, sous le regard attentionne du panneau de juris, dont 2 francais. Et la convention finie, jusqu'a l'annee prochaine. Le tout pour 2 euros, un freak show a ne pas rater la prochaine fois que vous passez par Kathmandou...Alors, salut les Freaks, et a l'annee prochaine au sommet du monde!!!

mohanetlaurent

Liens des filles tatoueuses:

Beaver tattoo
www.beavertattoo.com

primitiveartsg@gmail.com
Singapore

Ink for the soul Tattoo by Mary
www.myspace.com/tattoo_mary

www.filippobart.com
Artistic tattoos gipsy attitude

Nikki
www.myspace.com/nikkitatu

www.ujotattoo.com.np
Chistao and Nicole


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